Riego subterráneo: una opción para regiones con

escasez hídrica

El riego subterráneo está transformando la forma de cultivar diferentes
especies convirtiéndose
en una solución eficiente para zonas con escasez hídrica, ya que evita las
pérdidas por evaporación
superficial y escurrimiento.
El riego subterráneo consiste en la aplicación y distribución del agua
directamente a la raíz de la
planta a través de un sistema de goteros ubicados en forma subterránea.
El especialista en riego, Luis Leris Garay de INIA Intihuasi y jefe de la
oficina técnica de Limarí en la
región de Coquimbo dictó una charla sobre este tema en el marco del
proyecto “Centro de
Extensión en Agroecología y Economía Circular La Pachamama: Un modelo
sostenible de
agricultura familiar para zonas áridas y semiáridas”, iniciativa impulsada
por FIA. Aquí planteó los
beneficios y los puntos claves a considerar en la instalación de un sistema
de riego por goteo
subterráneo.
Lo que se busca a través de este método de riego subterráneo, asegura el
experto, es llegar con el
agua a la zona radicular, es decir, donde la planta está consumiendo el
recurso hídrico. “La
mayoría de los sistemas de riego, ya sea presurizado, automatizado, por
goteo o por aspersión,
distribuyen el agua sobre la superficie del suelo y ésta, de forma
gravitacional, avanza hacia la
zona donde están las raíces”.
Entre las ventajas del riego subterráneo frente al riego de superficie, son
que se logra un ahorro
del 35% de agua comparado con el riego por aspersión, menor presencia de
malezas, se reduce las
aplicaciones de fertilizantes, mejor control de la salinidad, menor
contaminación de suelo y agua;
y, menor exposición a roturas por roedores.
El especialista aconseja que antes de instalar las tuberías y emisores de
riego, se debe realizar una
buena labor de suelo, porque después éste no se puede intervenir con arado
u otros implementos
de labrado profundo, sobretodo en especies forrajeras como alfalfa o
arbustos forrajeros. “Para

maximizar su eficiencia, lo importante es que el agricultor tenga claro que
después de establecida
la especie no se puede laborar el suelo”, recalca el experto.
Otro aspecto importante es estudiar la disponibilidad de agua en la zona
donde se pretende
instalar este sistema, diseñarlo sobre la base de las necesidades
específicas del agricultor; y,
seleccionar los cultivos más adecuados para ser regados.
La alfalfa es un cultivo factible de implementar con este método y el INIA
posee experiencias que
han sido validadas exitosamente en regiones geográficas áridas donde los
suelos son difíciles de
manejar, es decir, suelos compactos de pobre condición física, escasa
aireación y bajo contenido
de materia orgánica. Sin embargo, a pesar de estos obstáculos, “hemos
instalado la cinta a 20 cm
de profundidad; y el cultivo ha funcionado con alta eficiencia hídrica”,
asegura Luis Leris.
Recordar que una limitación tradicional del cultivo de alfalfa es la alta
necesidad de agua de riego,
cuya falta en períodos críticos del cultivo afecta los rendimientos (14.000
m3/ha para
producciones de 15 a 16 t MS/ha).
Por la experiencia existente, este método permite un funcionamiento de
muchos años si se
realizan las mantenciones adecuadas, se elige los emisores correctos y la
profundidad adecuada
para el tipo de suelo. Pueden durar entre 25 y 30 años, lo que a la larga
es un ahorro para el
agricultor. Además, al estar enterrados los emisores, líneas de goteo y
matrices no se deterioran
porque no tienen contacto directo con la radiación solar. Además, no tiene
un gasto energético
alto porque los emisores de riego pueden funcionar con un mínimo entre 8 y
10 m de presión, es
decir, menos de un bar de presión.
El experto explica que en nuestro país este sistema ha funcionado bien en
huertos de cítricos
como limones, nogales, vides pisqueras y almendros. En tanto, en países
como Argentina se está
usando bastante este sistema de riego subterráneo en amplias superficies
para producción de
maíz y soya.
Los fundadores de la Granja La Pachamama, Marco Aceituno y Macarena Valdés,
en el área de
establecimiento de los frutales utilizan un mulch de forraje verde
hidropónico seco que colocan
sobre la superficie del suelo como una forma de cubrir el suelo, evitando
que se pierda el agua por
evaporación directa. “El uso de este mulch de forraje verde hidropónico
seco tiene un buen
potencial para este sistema de riego porque ayuda a mantener la humedad del
suelo”, destaca
Luis Leris. “Es una forma de cubrir el suelo, evitando que se pierda el
agua por evaporación
directa. Con este sistema se va transformando el suelo y se podría
facilitar el trabajo de
implementación del gotero y después se puede tapar con estos pastelones de
mulch
biodegradable”.
Bajo las condiciones que tiene Granja La Pachamama, que es el lugar donde
el especialista explicó
el uso y las bondades de este sistema, podría funcionar el riego en forma
subterránea para el
establecimiento de frutales, alfalfa y la producción de especies forrajeras
arbóreas como es el
tagasaste.
Lo que sí, recalca el experto, se tiene que considerar ciertas prácticas
agronómicas de manejo y
uso de suelo, que tienen que estar en combinación con el riego subterráneo.
“En el caso de Granja
La Pachamama, al momento de laborar el suelo conviene agregar una cantidad
adecuada de

materia orgánica aplicando una capa de guano de unos cinco centímetros; y
luego, realizar la labor
de subsolado de modo de preparar el suelo como si se fuese a sembrar”.
Bajo este esquema, se apunta a hacer una agricultura de cero labranza, es
decir, un mínimo
laboreo del suelo, moviendo una delgada capa (entre 4 y 5 cm) para no dañar
las tuberías y
emisores de riego.
Este tema forma parte de la jornada sobre “Herramientas para una gestión
sostenible de los
recursos naturales» que se realiza en el marco del proyecto “Centro de
Extensión en Agroecología
y Economía Circular La Pachamama: Un modelo sostenible de agricultura
familiar para zonas
áridas y semiáridas”, apoyado por FIA y ejecutado por el INIA La Cruz.

<www.avast.com/sig-email?utm_medium=email&utm_source=link&utm_campaign=sig-email&utm_content=webmail>
Libre
de virus.www.avast.com
<www.avast.com/sig-email?utm_medium=email&utm_source=link&utm_campaign=sig-email&utm_content=webmail>
<#DAB4FAD8-2DD7-40BB-A1B8-4E2AA1F9FDF2>